Joseph Louis Proust (26. 9. 1754 - 5. 7. 1826)

Francouzský chemik, jeden z předních vědců své doby. Spoluobjevitel zákona stálých poměrů slučovacích.

Chemii vystudoval Proust u svého otce - lékárníka. Poté odjel do Paříže, kde byl jmenován vrchním lékárníkem v nemocnici Salpetriére. Chemii vyučoval v ústavu svého přítele Pilatra de Roziera, s nímž podnikl také větroplavbu. Na vyzvání španělského krále Karle IV. se stal profesorem chemie na dělostřelecké škole v Segovii, pak v Salamance. Roku 1789 se stal ředitelem královské laboratoře v Madridu. Po smrti Karla IV. pozbyl Proust své místo a usadil se ve Francii v Craonu, pak v Angersu. Roku 1816 byl jmenován členem pařížské AV. Proust byl jedním ze zakladatelů mokré analýzy ve Francii. Je objevitelem kyseliny kyanovodíkové. Roku 1799 formuloval a experimentálně doložil (nezávisle na J. Daltonovi) zákon stálých poměrů slučovacích, týkajících se neměnných hmotnostních poměrů prvků ve sloučeninách. Zákon prosadil až po osmiletém sporu s C. I. Bertholletem na základě početných analýz a hlavně důkazu, že jiné poměry nastávají vždy jen v důsledku změny mocenství prvku. Proust zjistil, že zákon stálých poměrů slučovacích platí vždy jen pro určitou sloučeninu. Patrně se přiblížil i objevu druhého slučovacího zákona, ale formuloval jej až Dalton v r. 1803. V organické chemii se zapsal jako objevitel hroznového cukru (glukosy), o němž přednášel v Madridu již v r. 1799. Později byl Proust vyzván Napoleonem I., aby zřídil továrnu na výrobu cukru, Proust ale odmítl.