James Chadwick (20. 10. 1891 - 24. 7. 1974)

Anglický fyzik, nositel Nobelovy ceny roku 1935 za objev neutronu.

Studoval fyziku na univerzitě v Manchesteru a několik let pracoval v Cavendishově laboratoři u E. Rutherforda. Potom působil v Říšském fyzikálně technickém ústavu v Berlíně u německého fyzika H. Geigera. Na začátku první světové války byl internován v táboře Ruhleben u Berlína, kde mu byla zásluhou německých vědců Nernsta a Rubense zařízena malá laboratoř. V roce 1919 se vrátil do vlati a působil až do roku 1935 v Cambridgi. V roce 1923 se stal zástupce Cavendishovy laboratoře a v roce 1927 byl zvolen členem anglické akademie věd Royal Society v Londýně. V letech 1935-1948 byl vedoucím skupiny anglických fyziků, kteří pracovali v Los Alamos na projektu první atomové bomby. Celá Chadwickova činnost se soustředila na oblast fyziky atomového jádra. Jaku Rutherfordův žák pracoval nejdříve na výzkumu radioaktivity, později uskutečnil mnoho pokusů s umělou přeměnou chemických prvků pomocí částic alfa, přičemž změřil náboje jejich jader a potvrdil Rutherfordův model atomů. V letech 1921-1924 spolu s Rutherforem dokázal, že po zachycení částice alfa jádrem všech prvků, od boru po draslík, kromě uhlíku a kyslíku, se uvolní z jádra proton a vzniká následující prvek v periodické soustavě. V roce 1930 němečtí fyzikové Bothe a Becker objevili v pokusech nové intenzivní záření, které si nedovedli vysvětlit. Setkali se s ním právě při bombardování jednoho z prvků, který se Rutherfordovi a Chadwickovi nepodařilo rozbít. Vysvětlení tohoto objevu podal v roce 1932 Chadwick. DOkázal, že nejde o zvláštní druh elektromagnetického záření, jak se do té doby mnozí domnívali, ale o tok elektricky neutrálních částic s hmotností blízkou hmotnosti protonu - tok neutronů, provázený zářením gama. Dalšími pokusy Chadwick přesně určil hmotnost neutronu. Tak dostala věda nový objev s dalekosáhlými důsledky. V době, kdy došlo k objevu, nikdo z vědců netušil, že právě tato základní částice bude klíčem k štěpení atomového jádra uranu, k řetězové reakci a v konečném důsledku k uvolnění jaderné energie.