Friedrich August von Stradonitz Kekule (7. 9. 1829 - 13. 7. 1896)

Německý chemik, spolutvůrce teorie chemické struktury (spolu s A. M. Butlerovem).

Jeho předkové pocházeli ze staročeské vladycké rodiny Kekulů ze Stradonic na Slánsku. Kekule studoval původně architekturu. Poté ho zaujaly Libiegovy chemické práce a začal se věnovat studiu chemie. Habilitoval se r. 1856 v Heidelbergu. Roku 1858 byl jmenován profesorem chemie v Gentu. V roce 1865 byl povolán na univerzitu do Bonnu. kde působil až do své smrti. Kekule se stal zakladatelem a teoretickým průkopníkem moderní organické chemie v 19. století. Zabýval se teorií vaznosti. Roku 1857 zavedl pojem mocenství prvku. V jeho grafickém znázornění organických sloučenin najdeme např. jednomocný vodík, dvojmocnou síru, dvojmocný kyslík, trojmocný dusík. Jeho předpokladu o čtyřvaznosti atomů uhlíku a schopnosti vzájemného spojování - řetězení je přisuzováno prvenství. Chemie se díky Kekulově teorii stala rázem uspořádanou a přesně klasifikovanou vědou. Rok 1858, kdy Kekule zveřejnil své názory, se často označuje jako začátek rozvoje organické chemie. Kekule označil organickou chemii, jako chemii sloučenin uhlíku. Jeho teorie dovolovala předvídat z formálního výrazu chemické sloučeniny řadu reakcí, přeměn a odvozenin. Od roku 1865 se na základě této teorie začalo připravovat obrovské množství organických sloučenin. Světoznámým se stal zejména díky návrhu 6-členného kruhu pro strukturní vzorec benzenu (1865). Jako první podal výklad o složení benzolového jádra a vysvětlení izomerie poloh. V roce 1859 získal Kekule německého průmyslníka C. Weltziena pro myšlenku uspořádání světového kongresu chemiků, na kterém by se nakupené chemické problémy měly řešit. Kongres se sešel 3. 9. 1860 za účasti 127 chemiků. Mezi přítomnými byli: Kekule, Liebig, Wöhler, Zinin, Mendělejev, Cannizzaro. Kongres definoval termíny: atom, molekula a vyřešil některé nomenklaturní otázky. Naznačil cestu řízenou snahou po jasnosti termínů, exaktnosti ve vyjadřování a jednotě ve formální oblasti. V roce 1895 byl Kekule uznán naší tehdejší vládou za pravého potomka starých Kekulů. V letech 1861-67 napsal učebnici organické chemie, která se stala první učebnicí organické chemie postavené na jedné teorii.