Dmitrij Ivanovič Mendělejev (8. 2. 1834 – 2. 2. 1907)

Ruský chemik, který objevem periodického zákona u prvků vnesl řád do zkoumání nových prvků a položil základy moderní chemie.

Narodil se v Tobolsku na Sibiři, kde ve sklárně své matky mohl jako chlapec obdivovat výsledky praktické chemie. S úžasem tehdy pozoroval, jak vzniká sklo a jak různé příměsi ovlivňují jeho vlastnosti. Bezstarostné dětství však bylo přerušeno katastrofou. Sklárna vyhořela a matka se upnula k jedinému cíli - poskytnout svému nejmladšímu synovi dobré vzdělání. Podnikla s ním cestu do Petrohradu, kde se Mendělejev zapsal na univerzitě. Po jejím úspěšném absolvování pracoval v Heidelbergu v laboratořích slavného německého chemika Roberta Wilhelma Bunsena. Když se roku 1867 vrátil do Ruska, stal se profesorem chemie na petrohradské univerzitě. Když ministr školství odmítl přiznat univerzitě akademickou svobodu, na protest z ní odešel. Téhož roku vynalezl nový druh bezdýmného prachu. Mendělejev se bez povolení pravoslavné církve podruhé oženil. Když se na podvod přišlo, car mu udělil milost a na stížnost jednoho knížete, proč jemu nebyla povolená stejná výjimka odpověděl: ,,Mám mnoho šlechticů, ale jen jednoho Mendělejeva.'' Od roku 1892 až do své smrti působil Mendělejev jako ředitel ruského Úřadu pro míry a váhy. V jeho době bylo známo asi 65 prvků. Nejmenší částečku prvku chemici nazývali atom, jeho vlastnosti byly podstatou chemických vlastností každého prvku. Bylo zřejmé, že atomy se odlišují především svou váhou. Mendělejev uvažoval, zda by očividně velmi odlišné vlastnosti prvků kovových a nekovových mohly nějak souviset s váhou jejich atomu. Roku 1869 vyšel v časopise Ruská chemická společnost článek, v němž Mendělejev poprvé vyložil svůj systém uspořádávání prvků podle jejich atomové hmotnosti. Na první místo dal nejlehčí vodík, jako poslední uran, tehdy nejtěžší známý prvek. Mendělejev rovněž v mezerách v tabulce předpověděl existenci dosud neobjevených prvků. A dokonce popsal jejich možné vlastnosti. V Rusku vešla tabulka ve známost jako ,,Mendělejevova tabulka''. Řád, který Mendělejev vnesl do množství postupně se objevovaných prvků, otevřel chemikům a fyzikům oči. Mimo jiné se jejich pozornost upnula k uranu - poslednímu v tabulce. Mendělejevova genialita je v dějinách vědy něčím zcela nevídaným. Nejenže jeho tabulka přestála veškeré kritické útoky, ale jeho předpovědi byly vždy znovu a znovu potvrzovány pozdějšími objevy nových prvků, a to i mnoho let po jeho smrti. Nejslavnější je historie objevu gallia. Mendělejev do mezery mezi vápník a titan umístil prvek, zvaný ekaaluminium. Ten o šest let později, roku 1875, objevil francouzský chemik Lecoq de Boisbaudran a nazval jej gallium. Krátce poté poslal Mendělejev objeviteli dopis, v němž jej upozorňoval, že měrná hmotnost gallia nemůže být 4,7, jak francouzský chemik experimentálně určil, nýbrž se musí pohybovat mezi 5,9-6,0. Lecoq se dost podivil troufalosti vědce, který jeho gallium nikdy neviděl a přesto se odvažuje o něm tak zasvěceně mluvit. Jaké však bylo jeho překvapení, když při opakovaných pokusech měrnou hmotnost gallia opravdu urči na 5,96. Tato senzační Mendělejevova předpověď se rychle rozšířila ve vědeckých kruzích a jeho periodický zákon triumfoval - poprvé, ale nikoli naposledy. Mendělejev byl originálním myslitelem i tehdy, když se mýlil: Kupříkladu předpokládal, že existují dva vzácné plyny, které mají menší atomovou hmotnost, než vody, a nazval je koronium, což měla být součást sluneční korony, a newtonium, světelný éter pronikající veškerou hmotou. Roku 1955 byl na univerzitě v Berkeley objeven nový prvek, transuran s protonovým číslem 101. Na počest ruského génia byl nazván Mendelevium (Md).